Curtis Toler

Curt works as the Director of Outreach for Chicago Cred, a violence reduction organization led by the former Secretary of Education, Arnie Duncan. Toler is leading the charge of training a new generation of violence interrupters and outreach specialists. 

About

Faith, courage, and perseverance played a pivotal role in Curt’s 180 – degree turn in life, and soon the entertainment industry took notice. His expertise around gang-mediation began to spread rapidly. Curt’s natural ability for strategic thinking, leadership, and mediation placed him in high demand with film-makers, entertainers, politicians, and the 44th President of the United States – President Barak Obama.  Toler’s incredible resume includes a guest appearance on The Daily Show with Trevor Noah, consulting work on Spike Lee’s film, Chi-raq, and advising Lena Waithe and entertainer/activist Common for the Showtime television series The Chi.  

In addition to Curt’s expertise with gang mediation, he has amassed over a century of Chicago street gang stories through his extensive work and research on gang history. Among his peers, Curt is recognized as a “gang historian” for his dedication to preserving the integrity of Chicago’s street gang stories – the good, the bad, and the unimaginable. Toler’s research around Chicago’s gang history includes interviews with the families of deceased gang leaders, photos, and documented statements. 

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Nativo de Chicago y antiguo líder de una de las pandillas callejeras más conocidas de esa ciudad, Curtis Toler es director de acercamiento a la comunidad de Chicago CRED, una asociación sin fines de lucro que busca reducir la violencia armada en Chicago. Curtis está comprometido con impactar la cultura de violencia en Chicago conectando a hombres jóvenes en riesgo con oportunidades para dar un nuevo inicio a sus vidas a través de la formación profesional y oportunidades de empleo permanente.

Antes de unirse a CRED, Curtis era un especialista en intervención con pandillas y portavoz de los conciliadores de la iglesia Faith Community of St. Sabina. Trabajó como capacitador principal y enlace comunitario para el centro nacional para la interrupción de la violencia (NCVI, por sus siglas en inglés) y como supervisor de acercamiento a la comunidad en el programa de prevención, intervención y estrategias comunitarias, CeaseFire. Curtis también trabajó como cocreador y entrenador de la Chicago Peace Basketball League. La liga usa el basquetbol como una herramienta para remodelar la mentalidad de los hombres jóvenes, alentándolos a adoptar métodos no violentos para resolver desacuerdos.

Toler es miembro de la Community Justice Task Force e historiador de las pandillas en Chicago. Ha recibido el reconocimiento del Senado del estado de Illinois por sus esfuerzos y liderazgo para traer paz a las calles, así como por su compromiso para mejorar la calidad de vida de la comunidad y promover los cambios positivos que reducen la violencia en sus barrios. También es conferencista y orador motivacional sobre asuntos de violencia en escuelas preparatorias, universidades y organizaciones de base comunitaria en todo el país, y planea crear métodos no tradicionales para instaurar paz que puedan preparar los cimientos de un programa para la enseñanza de prácticas de paz en centros urbanos que lidian con violencia armada.

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Agenda

Oct
19
Panel 2 - On Good Conflict: What If We Called In, Rather Than Called Out?

Outrage and conflict have long offered an easy way to build political power for advocates on both the political right and left. While moral outrage is a critical motivator for change, being kept in a constant high state of tension and conflict by these forces has also served to divide us even further into smaller like-minded groups without the will or skill to courageously cross differences and build power for transformative social change.